Munich Center for Mathematical Philosophy (MCMP)

少し前に私が知った哲学研究の center をご紹介致します。既にご存知の方も多いかと思いますが、ドイツの Munich に比較的最近できた center で、Ludwig-Maximilians-Universität München にある、Munich Center for Mathematical Philosophy (「ミュンヘン数理哲学センター」と言ったらよいのでしょうか) です。以下をご覧ください。


この URL の top page には次のようにあります。

Welcome to the Munich Center for Mathematical Philosophy, which is devoted to all kinds of applications of logical and mathematical methods to philosophical questions and problems.

そしてこの center を説明している page では、以下のようにあります*1

Mathematical Philosophy - the application of logical and mathematical methods in philosophy - is experiencing a tremendous boom in various areas of philosophy.
At the new Munich Center for Mathematical Philosophy, which is funded mostly by the German Alexander von Humboldt Foundation, philosophical research is carried out mathematically, that is, by means of methods that are very close to those used by the scientists.
The purpose of doing philosophy in this way is not to reduce philosophy to mathematics or to natural science in any sense; rather mathematics is applied in order to derive philosophical conclusions from philosophical assumptions, just as in physics mathematical methods are used to derive physical predictions from physical laws. Nor is the idea of mathematical philosophy to dismiss any of the ancient questions of philosophy as irrelevant or senseless: although modern mathematical philosophy owes a lot to the heritage of the Vienna and Berlin Circles of Logical Empiricism, unlike the Logical Empiricists, most mathematical philosophers today are driven by the same traditional questions about truth, knowledge, rationality, the nature of objects, morality, and the like, which were driving the classical philosophers, and no area of traditional philosophy is taken to be intrinsically misguided or confused anymore. It is just that some of the traditional questions of philosophy can be made much clearer and much more precise in logical-mathematical terms, for some of these questions answers can be given by means of mathematical proofs or models, and on this basis new and more concrete philosophical questions emerge.
This may then lead to philosophical progress, and ultimately that is the goal of the Center.

科学が数学を援用するように、哲学も数学や論理学を援用して、伝統的な哲学的問題に取り組もう、ということのようです。そしてその際、従来の哲学的問題は無意味だから廃棄すればよいとか、哲学は数学や論理学や科学に吸収されるとか、そのように考えるのではなく、従来の哲学はそのままに、それを新たな数学や論理学や情報科学の手法で分析・解決して行こう、としているようです。これは一種の応用数学、応用論理学とでも言えるでしょうか。まぁ、そこまでは明確に言えないかもしれませんが、数学的手法をもっと積極的に、しかも広範囲に渡る様々な哲学的問題に適用・応用して行こうとされているみたいです。私個人には、すごく興味深く魅力的です。この center を始めたのは Hannes Leitgeb 先生のようで、次に先生によるこの center の説明が interview として収められています。

    • The Reasoner, vol. 5, no. 4, 2011, §§1-2,

The Reasoner というのは、Univ. of Kent in UK の Center for Reasoning というところが net 上に出している月報です。この interview を見ると、mathematical philosophy というか、formal philosophy というか、その種のものに取り組んでいる center は、ドイツでは München の他に Konstanz, UK では Bristol, the Netherlands では Amsterdam, Groningen and Tilburg, USA では Pittsburgh の Carnegie Mellon Univ. にあるようで、これ以外に Stanford と Paris が注意を引くようです。そして今回取り上げている München の center とその他の center が違うのは、München の方が、取り組んでいる問題の幅が少し広く、研究員の数や施設の規模もいくらか大きいみたいです。すごそうですね。日本にも、このような研究センター、研究所がほしいなぁと思います。